Highway Pilot: Conducción autónoma según Mercedes Benz

    Vie, 25/07/2014 - 13:16
    Piloto automático: ¿Camiones sin conductor?

    Mercedes Benz ya tiene listo el piloto automático para camiones.
    Se espera que el sistema Highway Pilot esté operativo en 2025.
    Inteligencia artificial, conectividad, piloto automático... Conceptos que a más de uno sonarán a chino o como mucho le sonarán si es aficionado a las novelas y películas de ciencia ficción, pero que ahora Mercedes Benz se ha empeñado en que estén presentes a bordo de sus vehículos industriales en un plazo no demasiado lejano; para 2025 la conducción autónoma de camiones debería ser una realidad en las rutas de Alemania y el resto de la Unión Europea.
    La seguridad crece cuando los vehículos se comunican entre sí y reaccionan a las emergencias automáticamente.
    Pues sí, parece ser que el piloto automático aplicado a los camiones que conducimos está a la vuelta de la esquina y de hecho, más allá del futurístico y conocido Google Car, que no necesita conductor para alcanzar sus destinos en la multinacional Daimler no pierden el tiempo respecto a los de Google y lo cierto es que ya han presentado su primer camión de la serie Mercedes Benz Actros equipado con un piloto automático totalmente funcional. La conducción autónoma ha nacido y según la gente de Mercedes Benz sería en el campo del vehículo industrial, ya sea en
    transporte de mercancías como en el pasajeros, donde su aplicación podrá traer más beneficios a la sociedad. Aunque la tecnología ya existe y parece lo suficientemente probada y segura para poderla poner en el mercado, lo cierto es que se abren de inmediato multitud de dudas ante el impacto que una nueva tecnología como la de la conducción autónoma tendrá en el sector del transporte y más concretamente en el oficio de conductor. ¿Tiene el camionero sus días contados?
    Highway Pilot en 2025

    El piloto automático aporta seguridad pero modificará profundamente el oficio de camionero y el transporte.

    La tecnología presentada en este verano de 2014 por parte de Mercedes Benz permite que cualquier tipo de vehículo conduzca por vías públicas abiertas al tráfico de modo autónomo, es decir sin necesidad que un conductor permanezca al volante . Eso sí, desde Daimler, el grupo automovilístico al que pertenece Mercedes Benz, se hace hincapié en que el programa de conducción autónoma ahora presentado, cuya denominación comercial será Highway Pilot, no está destinado a substituir
    En la autopista inteligente vehículos e infraestructura estarán intercomunicados.
    conductores humanos por camiones autónomos, sinó más bien a dar un enorme paso hacia el aumento de la seguridad vial y a la vez de la capacidad de vías principales europeas para admitir mayores flujos de tráfico que los actuales. El ejemplo que nos ponen los ingenieros de Mercedes Benz al frente del programa suena creíble; del mismo modo que en aviación hace décadas que se implantó el piloto automático para relevar al ser humano en fases mecánicas del vuelo y para
    Una autopista será capaz de soportar más tráfico si todos los vehículos cuentan con piloto automático.
    aumentar la seguridad en otras como los aterrizajes sin visibilidad, en el caso del transporte por carretera el piloto automático puede ser una gran ayuda para relevar al conductor en tramos monótonos que exigen mantener la misma postura durante horas y a lo largo de los cuales es fácil que una pequeña distracción debido a la monotonía termine causando un accidente.
    Movilidad 4.0

    La conectividad a través de internet dará pie a la Movilidad 4.0 .
    Según la experta en inteligencia artificial Sabina Jeschke de la Universidad de Aachen que ha participado en el programa de conducción autónoma, este proyecto va mucho más allá de crear un simple piloto automático para camiones y buses, pues la conectividad entre los diferentes vehículos que circulen por la carretera, entre éstos y la propia infraestructura viaria, así como la información que se reciba respecto de condiciones de tráfico y meteorología configuran un futuro en el que la seguridad de los desplazamientos puede ser mucho mayor a la actual a la vez que se podrá
    El piloto automático o Highway Pilot tendrá su mayor utilidad en el transporte pesado a larga distancia.
    aprovechar mucho más la capacidad de las carreteras. ¿Por qué? Pues muy simple, en el momento en que la mayor parte o, por que no, la totalidad de los automóviles que circulen por una carretera cuenten con esta tecnología del Highway Pilot en funcionamiento todos los vehículos reaccionarán de inmediato ante un atasco, ante accidentes incluso dejando vía libre de modo automático a los vehículos de emergencia o buscando automáticamente rutas alternativas. Además la presencia de estos sistemas auxiliares a la conducción permite que los vehículos dejen menores distancias libres entre sí en cualquier fase de la conducción, de modo que la
    Es de prever que mientras el camión se conduce automáticamente el conductor se dedicará a otro tipo de tareas laborales.
    autopista pasa a soportar mayores niveles de tráfico. De hecho las estadísticas sobre seguridad viaria y accidentabilidad en todos los países muestran machaconamente una y otra vez como en el 90 por ciento de los accidentes el factor humano está implicado. Así que Sven Ennerst de Responsable de ingeniería y producto para los camiones en Mercedes Benz se mostraba taxativo sobre el buen efecto de aumentar el grado de automatización en la conducción para la seguridad vial: “ Los sensores electrónicos ni se cansan ni tienen un mal día nunca.”
    ¿Camionero en 2025?
    La comunicación y los sensores ópticos y por radar posibilitan el sistema de piloto automático Highway Pilot de Mercedes.

    Pero aunque esta tecnología no llegue al mercado con la voluntad de eliminar al conductor, desde luego no hace falta tener mucha imaginación para adivinar que revolucionará profundamente el oficio de conductor. Aunque ahora se ha dado el primer paso en la legislación internacional para permitir la circulación de vehículos con sistemas alta automatización durante la conducción, que puedan ser desactivados en todo momento por el conductor, lo cierto es surge un auténtico mas de dudas. Si a partir de 2025 podemos activar el piloto automático en los tramos interurbanos del viaje...¿ Cómo afectará eso a los períodos de conducción y
    La conectividad a través de internet será fundamental en el trabajo del conductor de camiones.
    descanso? ¿Podrá realizarse una pausa de las exigidas en el tacógrafo mientras el camión circula sin requerir la atención del conductor? El sistema del Highway Pilot incluye un completo equipo de conectividad, de modo que a través de GPS, telefonía e internet podremos aprovechar los tramos en que no atendamos directamente el volante para otras tareas. En la demostración real que nos ofreció Mercedes Benz, en un tramo de autopista inteligente creado expresamente para el desarrollo de este programa, el conductor del primer Actros con piloto automático se entretenía comprobando los datos de temperatura del refrigerador de su semirremolque o bien incluso encargando su plato favorito en el restaurante de la siguiente área de servicio... Pero en un futuro en el que los transportistas realicen sus portes a larga distancia con camiones equipados con piloto automático de modo habitual es fácil imaginar al camionero compatibilizando sus tareas con otras que en la actualidad se realizan desde la base de la empresa, tales como la operativa de tráfico y cargas, control de mantenimientos, etc. Creemos que con la movilidad 4.0 que traerá esta tecnología llegarán también los transportistas 4.0 a partir de 2025, que si bien no necesitarán estar tan pendientes del volante en todo momento, quizás vean crecer su ámbito de responsabilidad a otras tareas que ahora suelen quedar fuera del ámbito del simple conductor. Queda claro que la llegada del camión inteligente dará pie a un nuevo modelo económico en el transporte y la logística en general.
    Mercedes Benz Future Truck
    El Mercedes Benz Future Truck es el prototipo, basado como no podía ser de otro modo en el actual Actros, caso de la tractora, además en el proyecto de semi aerodinámico desarrollo conjunto de Mercedes Benz y Schmitz Cargobull, del camión dotado del sistema de conducción autónoma que se espere esté operativo, si la legislación alemana y europea lo permiten, para trabajar en 2025. 
    La entrada de la electrónica con un papel creciente en los sistemas de conducción del automóvil y el vehículo industrial no puede más que explicarse como un camino de éxito. Así en 1981 Mercedes Benz ofrecía por vez primera el sistema de frenado antibloqueo ABS, a partir de ahí la escalada tecnológica seria continua. Con la llegada de la primera generación de los camiones Actros, en 1996, al ABS y ASR ya disponibles en los camiones de la anterior serie SK, se les unía todo un panarama de sistemas de control electrónicos que iban dar un gran salto en lo que a seguridad se refiere. 
    En Branderburgo se ha creado un tramo experimental de vía inteligente para probar el Highway Pilot.
    Desde entonces y hasta la fecha las ayudas a la conducción no han cesado de incrementarse, desde los primeros sistemas como el ESP, ayuda electrónica a la estabilidad que utiliza de modo individual el frenado de cada una de las ruedas del conjunto de vehículos que conduzcamos para lograr que en una maniobra brusca o entrados a una curva por encima de la velocidad adecuada seamos capaces de recuperar la trayectoria segura.  Con la entrada en juego de sensores basados en tecnología radar y óptica fue posible ofrecer al transportista también los sistemas de alerta en caso de cambio involuntario de carril, así como coordinar con el regulador automático de velocidad la distancia que deseamos conservar con el vehículo que viaja por delante de nosotros.  Esto ha hecho posible lo que en Mercedes Benz a partir de 2008 denominan Active Brake Assist (asistencia activa de frenado) que ya va en los Actros por su tercera generación, que es capaz de no sólo de detectar un vehículo más lento o parado frente a nosotros sinó que además de alertar al conductor activa el freno a la máxima potencia manteniendo la estabilidad de nuestro trailer. 
    Electrónica y seguridad vial
    A partir de 2025 veremos en las principales rutas europeas vehículos con piloto automático.

    En un estudio realizado comparando los kilometrajes en situaciones de trabajo similar realizados por dos grupos de camiones y autobuses, de modo que en el primer grupo formado por 767 vehículos se contaba con sistemas de electrónicos de ayuda a la conducción como los citados anteriormente(Active Brake Assist, control de velocidad automático, alerta de cambio involuntario de carril, etc) mientras que en otro grupo formado por 565 camiones los conductores no disponían de dichas ayudas electrónicas. En ambos casos cada conductor recorrió de media 129.199 kilómetros al año, realizando en total todos los vehículos estudiados 349,14 millones de kilómetros.   El resultado no dejó lugar a dudas: los camiones equipados con sistemas avanzados de ayuda a la conducción (ADAS según el acrónimo en inglés) sufren de media un 34 por ciento menos de accidentes que los que no disponen de este copiloto electrónico en ayuda del conductor. El Highway Pilot o piloto automático será el siguiente paso para mejorar estas cifras, aunque de paso con todo su potencial tecnológico revolucionará el trabajo del transportista, transformando la cabina en una auténtica oficina móvil. Veremos... El 2025 no queda tan lejos.
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